Hopp til innhold

Valgte elementer er lagt i handlekurven

Gå til handlekurv
Artikkel

HPV - humant papillomavirus

HPV er en forkortelse for humant papillomavirus. Det finnes over 100 forskjellige typer humant papillomavirus.

Modell av HPV-virus
HPV-virus. colourbox.com

Noen typer HPV-virus kan gi vanlige vorter på hender og føtter. Disse smitter ved vanlig sosial kontakt og indirekte f.eks. fra gulv i garderober. Noen HPV-typer smitter ved seksuell kontakt. HPV-infeksjon er den vanligste seksuelt overførbare infeksjonen i verden, og cikra 70 prosent av seksuelt aktive blir smittet av HPV i løpet av livet.

For de fleste går infeksjonen over av seg selv. De fleste som smittes vet ikke at de har hatt en infeksjon fordi den vanligvis ikke gir symptomer. Noen av de typene som smitter seksuelt er ufarlige og merkes ikke, noen andre kan gi kjønnsvorter. Høyrisiko HPV-typer kan gi ulike former for kreft hos både kvinner og menn.

Sammenhengen mellom HPV-infeksjon og kreft

HPV-infeksjon er en forutsetning for utvikling av livmorhalskreft. HPV-virus av høyrisikotype kan hos noen smittede forårsake en vedvarende infeksjon som på lang sikt kan føre til livmorhalskreft. Vanligvis utvikler livmorhalskreft seg i løpet av ca 10-30 år. For å se etter forstadier til livmorhalskreft (celleforandringer) innkalles alle norske kvinner mellom 25 og 69 år til ”celleprøve” (masseundersøkelsen mot livmorhalskreft) hvert 3. år. Mer enn 3000 norske kvinner får operert vekk deler av livmorhalsen hvert år for å unngå at alvorlige celleforandringer utvikler seg videre til livmorhalskreft. Denne behandlingen gir økt risiko for senaborter og for tidlige fødsler. Tross masseundersøkelsesprogrammet og oppfølging av kvinner med celleforandringer er det hvert år ca. 300 kvinner som får livmorhalskreft og 75-100 som dør av denne kreftformen.

HPV kan også føre til andre former for kreft, som kreft i ytre kjønnsorganer hos kvinner og kreft i penis hos menn. Hos begge kjønn kan kreft i endetarmskanalen, i munnhule og svelg ha sammenheng med HPV-infeksjon.  

Visse typer HPV kan også føre til kjønnsvorter (kondylomer) hos begge kjønn. 

Hvordan smitter HPV

HPV smitter lett ved seksuell kontakt. Siden viruset er vanlig både i slimhinnene og huden i underlivet kan også hudkontakt føre til smitte. Det betyr at man ikke trenger å ha samleie for å bli smittet. Det er ikke mulig å finne ut når du ble smittet, eller hvem som smittet deg. Smitten kan ha skjedd for mange år siden. Kondom gir begrenset beskyttelse mot smitte siden viruset kan finnes i huden som ikke dekkes av kondom. Indirekte smitte via overflater som for eksempel toalettseter og håndtak er lite sannsynlig.

HPV-infeksjon

Alle som har seksuell kontakt kan bli smittet av HPV. Risiko for HPV-smitte øker med økende antall seksualpartnere. Selv om en kvinne har hatt få eller bare én seksualpartner utelukker imidlertid ikke dette HPV-smitte og risiko for å kunne utvikle livmorhalskreft.

Det finnes i dag tester for HPV, men de kan bare vise om man har en pågående infeksjon når prøven blir tatt, ikke om man har hatt infeksjon før. HPV-testing brukes i dag som ledd i videre utredning av de tilfeller hvor celleprøver fra livmorhalsen har vist uregelmessigheter.

HPV-testing brukes i dag hovedsakelig som ledd i videre utredning av de tilfeller hvor celleprøver fra livmorhalsen har vist celleforandringer. I 2015 er det satt i gang et prosjekt hvor celleprøven tatt i forbindelse med Masseundersøkelsen mot livmorhalskreft rutinemessig kan bli HPV-testet. Mer informasjon om dette er tilgjengelig hos Kreftregisteret.

Behandling av HPV-infeksjon

HPV-infeksjon i seg selv kan ikke behandles. I de fleste tilfellene forsvinner infeksjonen av seg selv uten å gi symptomer. De som har kjønnsvorter kan ha effekt av behandling for å fjerne vortene (frysebehandling m.m), men også kjønnsvorter forsvinner som regel av seg selv etter noen måneder. Alvorlige celleforandringer (forstadier til kreft) i livmorhalsen kan påvises i prøver fra livmorhalsen og behandles ved en operasjon hvor den ytterste delen av livmorhalsen fjernes. Behandling av kreft eller forstadier til kreft som er forårsaket av HPV vil avhenge av type kreftform og behandles i spesialisthelsetjenesten.

HPV-infeksjon og svangerskap

Kvinner som tidligere har hatt alvorlige celleforandringer som ble behandlet med fjerning av den ytterste delen av livmorhalsen, har noe økt risiko for senabort og for tidlig fødsel.

HPV-smitte fra mor til barn under fødsel er sjeldent, men kan ikke utelukkes helt. I sjeldne tilfeller vil slik smitte kunne føre til det som kalles respiratorisk papillomatose. Respiratorisk papillomatose medfører utvikling av vorter (papillomer) i barnets hals. Slike papillomer skyldes oftest de samme HPV-typene som kan gi kjønnsvorter. Papillomene kan affisere luftveier og stemmebånd. Behandling av respiratorisk papillomatose omfatter laser operasjon.