Hopp til innhold

Valgte elementer er lagt i handlekurven

Gå til handlekurv
Nyhet
Rapport

Cyanobakterier - farlige og kostbare

Cyanobakterier finnes i vann over hele kloden. De kan opptre i masser slik at de setter sitt synlige preg på vannet, og kan også produsere vond lukt og/eller farlige giftstoffer. Cyanobakterier har ført til alvorlige helseproblemer og dødsfall. Folkehelseinstituttet har forsket på disse bakteriene i over 30 år. Resultatene er nå samlet i rapporten "Cyanobakterier - oppblomstring og toksinproduksjon".

cyanobakterier
cyanobakterier. Colourbox

Instituttet ble for alvor engasjert i problemstillinger omkring cyanobakterier da det i august/september 1976 skjedde en kraftig oppblomstring av cyanobakterier på 10 til 12 meters dyp i Mjøsa. Vannet fra Hamar vannverk fikk en kraftig jordaktig lukt, slik at mange vegret seg mot både å drikke det og å dusje.

Forbedring av vannkvaliteten for å hindre cyanobakterieoppblomstringer er en meget kostbar affære. Opprydningsarbeidet i Mjøsa på slutten av 1970-tallet, kostet ca 1 milliard NOK. I 2006 regnet myndighetene med at det ville koste ca 300 000 kroner bare å utrede tiltak som kunne hindre videre forurensing av Vannsjø og vekst av cyanobakterier der.

Rapport 2010:4.jpg

Avdeling for vannhygiene ved Folkehelseinstituttet har forsket på cyanobakterienes livsløp og utredet hvilken betydning de kan ha for drikkevann og badevann. I begynnelsen ble arbeidet mest rettet mot problemene med lukt og smak på vannet. Siden ble det lagt mer vekt på forskningen omkring giftstoffproduksjonen og hvilke forhold som påvirker den.

Den ferske rapporten er basert på egenforskning og på kunnskap ervervet fra andre forskningsmiljøer. Rapporten kan bestilles gratis fra Folkehelseinstiuttet eller lastes ned som pdf. Se Relaterte publikasjoner under.

Helseeffekter

Vann forurenset av cyanobakterier kan gi alvorlige helseplager:

Allergier og irritasjonsreaksjoner
Symptomene omfatter allergiske reaksjoner som ligner på høyfeber og gir astma, hud-, øye- og øreirritasjoner. Utallige hudirritasjoner er rapportert hos badende langs kysten av Florida, USA og Okinawa i Japan. Denne irritasjonen, kjent som ”svømmekløe”, fører til utslett, kløe, sår hals, øreverk og svimmelhet. Man kan også få sterke betennelsesreaksjoner.

Forgiftninger
Det er godt dokumentert at cyanobakterieoppblomstringer har ført til død av fisk, fugl, husdyr og ville dyr, også flere humane dødsfall er registrert. Mange mennesker er blitt alvorlig syke etter å ha drukket vann fra kilder med cyanobakterieoppblomstringer. Foreløpig har dette ikke ført til forgiftning av mennesker i Norge.

Giftstoffene er ikke dødelige i lave doser, men doseresponskurven er bratt. Dette betyr at en kan svelge en nesten dødelig dose før tegn på forgiftning viser seg.

Den mest sannsynlige humane trusselen fra cyanobakterier er lave doser over tid. En vet lite om hvordan dette virker, enten det gjelder en enkelt eksponering eller en vedvarende eksponering gjennom drikkevann fra en kilde med en oppblomstring.

Forsøk har vist at lave konsentrasjoner av giftstoffene kan påvirke tarmsystemet, og det er vist at de kan forårsake leversvulst hos gnagere. Undersøkelser fra Kina kan tyde på at det kan være en sammenheng mellom eksponering for lave doser i drikkevann og leversvulst hos mennesker.