Hopp til innhold

Valgte elementer er lagt i handlekurven

Gå til handlekurv
Historisk arkiv: Dette innholdet er arkivert og blir ikke oppdatert.
Nyhet

Hva skal viruset hete?

Det finnes tre typer influensavirus, kalt A, B og C. Influensa A-virus klassifiseres ytterligere i subtyper, som får navn etter hvilken variant av to overflateproteiner de har.

De to proteinene kalles H (for hemagglutinin) og N (for neuraminidase), og hver av dem finnes i flere varianter som benevnes med tall. Subtypene kan da være for eksempel H1N1, H3N2 eller H5N1.

Influensavirus betegnes med type og subtype, for eksempel slik: A(H1N1) eller A(H5N1).

Innen hver subtype finnes det så utallige varianter av influensavirus. De kan være svært forskjellige. Viruset som forårsaker den nye influensaen (tidligere kalt svineinfluensaen) er et A(H1N1)-virus, men det var også viruset som ga den vanlige sesonginfluensaen vinteren 2007-8 og viruset som ga Spanskesyken i 1918. De tre virusene er svært forskjellige.

Det nye A(H1N1)-viruset som ble oppdaget i Mexico og USA, ble først kalt svineinfluensavirus fordi det likner på enkelte A(H1N1)-virus som tidligere er sett hos griser. Noen kalte det også mexicansk virus. Ingen av disse navnene er gode. De kan lede til misforståelsen om at viruset nå smitter fra griser eller svinekjøtt eller at det er en sykdom som særlig er knyttet til Mexico. Både svineindustrien og Mexicos myndigheter har protestert kraftig på disse navnene.

Derfor har WHO bestemt å kalle viruset bare influensavirus A(H1N1). For å skille det fra alle de tidligere, til dels veldig gamle A(H1N1)-virus, vil vi i mange sammenhenger kalle det ”nytt influensavirus A(H1N1)”.

Kanskje får viruset og sykdommen et bedre navn senere. Vi tar gjerne imot navneforslag til msis@fhi.no